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의생명공학과

바이오산업동향

당뇨 치료하는 향 성분 발견
등록일
2020-12-09
작성자
의생명공학과
조회수
29

연세대학교 식품영양학과 박태선 교수가 당뇨를 치료하는 향 성분을 발견했다.

당뇨을 치료하기 위해서는 혈중에 당이 높아지는 원인부터 알아보아야 한다. 일반적으로 당이 높아지는 이유는 크게 두 가지로 나뉜다. 선천적으로 인슐린이 잘 나오지 않는 경우와 인슐린 저항성(인슐린에 대한 내성)이 생기는 경우이다. 현재까지 마땅한 치료법이 없어 당뇨의 기존 치료 방법은 인슐린을 주사하는 방법 등 인슐린에 의존하는 방법이 대다수였다.
 
박태선 교수

<연세대학교 박태선 교수>

박태선 교수가 운영하는 연세대학교 ‘TSPARK LAB’은 이러한 인슐린 시스템에 의존하지 않고 패러다임을 전환해 ‘인슐린 비의존성 치료 방법’을 연구·개발했다. TSPARK LAB은 우리 몸에 존재하는 향 수용체를 통해 인슐린 없이도 혈당을 조절할 수 있다는 사실을 발견했다.

우리 몸속에 존재하는 향 수용체에 작용해 당뇨를 치료하는 역할을 하는 성분은 시더우드의 향 성분인 ‘세드렌’이다. 박태선 교수팀은 기존에 이미 ‘세드렌’이 우리 몸의 후각수용체를 자극해 지방을 없애고 근육을 강화하는 효과가 있다는 것을 밝혔었다. 이번 연구에서는 그에 더해 인슐린 저항성을 개선해 당뇨를 치료할 수 있는 역할까지 규명한 것이다.

이번 논문은 SCI급 국제학술저널인 ‘Molecular Nutrition Food Research’지에 등재됐다. ‘Molecular Nutrition Food Research’지는 임팩트 팩터(피인용 지수) 5.3점대이며 FOOD SCIENCE & TECHNOLOGY 분야 상위 5%에 속한 과학기술논문 인용색인(SCIE) 등재 국제학술지이다. TSPARK LAB이 디자인한 커버가 2020년 64권 23호의 표지로 선정돼 더욱 눈길을 끈다.
 

표지 사진


한편, 연세대 박태선 교수는 피부에 존재하는 향 수용체와 피부를 건강하게 활성화시키는 식물의 향 성분을 연구해 얻은 기술을 바탕으로 화장품 브랜드 ‘보타닉센스’를 운영하고 있다.

 

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